Tidemand redo för VM på hemmaplan

Väntan har känts lång för Pontus Tidemand, men nu är det dags igen. Det är hemmaplan, han har stöd från publiken och det är hans favorittävling. Han är tillbaka i en splitter ny SKODA Fabia och tillsammans med det tyska teamet Toksport WRT är han maximalt laddad att ta sig an 2020 års Rally Sweden.

I exakt fem månader har Pontus Tidemand längtat tillbaka till platsen där han hör hemma – bakom ratten på en rallybil. Senast han tävlade var i Wales Rally GB och då i en WRC-bil. Nu går han tillbaka till WRC 2, klassen där han blev världsmästare 2017, och kör nu, precis som då, en SKODA Fabia R5.

– Det känns väldigt bra, berättar Pontus. Det här är en bil jag trivs med, känner väl och har haft mycket framgång med även om jag inte har tävlat med den här nyaste SKODA Fabia R5 Evo förrän nu. Däremot har jag varit med och utvecklingstestat en hel del och det ger mycket. Att vara tillbaka i WRC 2 ser jag bara som positivt i nuläget. Vi kommer att få rejält tufft motstånd och konkurrensen är minst lika hård som i WRC-klassen. Men här känner jag att vi kan vara med och kriga från början och det faktum att Rally Sweden är min absoluta favorittävling med hemmafansen som hejar på längs vägarna, det gör att jag taggar till ännu mer.

Trots att väntan på nästan tävling varit lång, känner Pontus sig inte speciellt ringrostig. Efter det första testet med nya bilen och nya teamet under måndagen börjar han bli redo att kasta sig tillbaka in i rallycirkusen.

– Träning är en färskvara, även när det gäller rallykörning, och jag vet att flera av våra konkurrenter har testat och kört mer än vi har hunnit med. Men samtidigt vill jag tro att det sitter lite i benmärgen också och att det går snabbt att bli varm i kläderna igen. Vi hade en bra första testdag. Allt känns kanon med bilen och teamet är väldigt proffsiga. Vi ska testa lite mer imorgon, förhoppningsvis fryser det på lite mer tills dess, och det borde innebära att vi har gått över de förhållanden som det troligen blir under rallyt, säger Pontus, som nu har sin nygamla co-driver Patrik Barth bredvid sig igen. Senast de tävlade tillsammans var 2015 och då blev det SM-guld i rallysprint.

Det milda vädret har skapat problem för Rally Sweden och årets upplaga blir i ett något förkortat format med 180 kilometer istället för de 300 som ursprungligen skulle köras. Pontus förutspår att det kommer bli en intensiv tävling med full attack från början:

– I kortare version blir det mer som ett sprintrally där alla har ett ruggigt tempo från start. Det är snabba vägar i sig och utan snövallar går det att gena mycket och få upp en otrolig fart. Arrangörerna har gjort ett fantastiskt jobb för att det faktiskt ska bli en tävling och jag tippar på att folkfesten kommer bli precis lika stor som vanligt. Vi kommer göra vårt yttersta för att fighta oss till ett bra resultat inför hemmapubliken. Under de här månaderna utan tävlingar har jag hunnit bygga upp en ordentlig hunger så nu är det attack som gäller, slår Pontus fast.

Årets Rally Sweden blir Pontus tionde start i tävlingen om man räknar med debuten 2011 när SM var en del av Rally Sweden. Och det finns många goda resultat att minnas från hemmatävlingen – bara under de senaste fyra åren har han kammat hem tre pallplatsen, varav en seger och två andraplaceringar – alla i WRC 2-klassen.