Succé för Toyota i Monte Carlo

Etta, tvåa och fyra. Så summeras årets premiär i WRC för TOYOTA GAZOO Racing. Sébastien Ogier och codrivern Julien Ingrassia vann för åttonde gången i Monte Carlo.

TOYOTA GAZOO Racing hade en rakt igenom mycket framgångsrik start på WRC-säsongen 2021, där Elfyn Evansoch Scott Martin kom på andra plats och Kalle Rovanperä med codrivern Jonne Halttunen körde in som fyra.

Segern är den 50:e WRC-vinsten för Ogier och Ingrassia, vilket bara ett team i historien före dem har klarat. Det här var första Monte Carlo-segern för Ogier och Ingrassia i Toyota Yaris WRC. För Toyota är det den fjärde segern i Monte Carlo och innebar dessutom ett 30-årsjubileum – den första vinsten kom 1991.

Årets upplaga levde upp till tävlingens rykte som den mest krävande i WRC-kalendern och i år var förhållandena extra speciella. Schemat var anpassat till de franska coronarestriktionerna, vilket bland annat innebar att vissa specialsträckor kördes före gryningen.

Alla team hade dessutom nya förutsättningar med däckreglementet där Pirelli är den enda leverantören. I Monte Carlo är valet av däck alltid kritiskt, med tanke på att snö, is, regn och torr asfalt förekommer – ibland rent av inom samma sträcka.

Toyota ledde rallyt från och med tredje sträckan tidigt fredag morgon, med Rovanperä, Ogier och Evans i omväxlande ledning under tävlingens längsta dag.

För Ogier är Monte Carlo hemmaplan, och han tog tillbaka ledningen på lördagen. Inför sista dagen hade han en ledning över Evans med 13 sekunder och vann sedan tre av söndagens fyra sträckor – inklusive den avslutande Power Stage. Därmed har Sébastien Ogier inlett sitt titelförsvar med en stark säsongsöppning.

Elfyn Evans har förstås också siktet inställt på mästerskapstiteln och andraplatsen i Monte Carlo är ett styrkebesked. För Kalle Rovanperä är det andra säsongen i den högsta WRC-klassen och att ha slagits om pallplats under dessa krävande omständigheter är synnerligen lovande.

En däckskada under söndagens första specialsträcka bidrog till att Rovanperä missade pallen, men han avslutade storstilat med näst snabbaste tiden på Power Stage.

Evans var tredje snabbaste på Power Stage, vilket innebar att teamet tog de tre första platserna på denna sträcka. Från och med årets säsong ger det bonuspoäng i märkesmästerskapet. I kombination med första- och andraplatsen i tävlingen ger det teamet maximala fem poäng. Det är en drömstart för nye teamchefen Jari-Matti Latvala när det gäller att bygga vidare på det arbete som föregångaren Tommi Mäkinen grundlagt.

TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program-föraren Takamoto Katsuta såg till att fyra Toyota Yaris WRC fanns på de första sex placeringarna. Det var hans andra start i Monte Carlo och sjätteplatsen är hans hittills bästa resultat i WRC.